Clint Eastwood – Sa vie d’acteur, de réalisateur, de producteur et de compositeur

Clint Eastwood est l’un des acteurs les plus célèbres de sa génération. Sa présence à l’écran est aussi distinctive et mémorable que celle des plus grandes légendes de l’histoire du cinéma. Il est aujourd’hui une véritable icône, et sa plastique de jeune premier reconnaissable entre toutes est présente sur les écrans depuis le milieu des années 50. Il est connu de tous et tous les foyers ont un lien intime avec lui. Découvrons l’homme et son apport à l’industrie du cinéma depuis plus de 65 ans.

Aujourd’hui âgé de 92 ans, il continue à jouer dans des films et à laisser son empreinte dans le monde du cinéma grâce à ses talents de réalisateur. Avec une carrière qui s’étend sur tant d’années, il n’est pas surprenant que Clint Eastwood ait laissé un héritage durable à l’industrie cinématographique. Des rôles d’acteur aux rôles de réalisateur, en passant par les responsabilités de producteur, il a touché à tous les aspects du cinéma. Dans cet article, nous nous penchons sur la vie et l’œuvre de Clint Eastwood ainsi que sur son impact sur le cinéma.

 

Clint Eastwood

Clint Eastwood est né à San Francisco, à l’hôpital Saint Francis memorial le 31 mai 1930, en Californie. Il est le fils d’un entrepreneur en bois et d’une opératrice téléphonique. Il porte le nom de son père. Son père Clinton Eastwooed épouse sa mère Margaret Ruth Runner en 1927.

À l’adolescence, Eastwood est fasciné par les films de Gene Autry et des autres cow-boys vedettes du début de l’ère du son. Il se passionne pour le jazz, en particulier grâce à la collection de disque de sa mère. Son père quant à lui joue de la guitare et chante occasionnellement dans un petit groupe. Le jeune Clinton Jr, joue de la clarinette ainsi que du piano et hante les magasins de disques d’occasion dans l’espoir de trouver des 78 tours rares de Bix Beiderbecke ou Louis Armstrong. L’un de ses rares amis à l’école est un jeune homme qui va devenir un trompettiste et un compositeur de jazz. Son nom Herb Alpertv.

Il grandit dans un foyer modeste de la classe moyenne, et s’intéresse davantage au baseball qu’aux arts. Joe DiMaggio, célèbre joueur de baseball américain qui a raflé tous les titres, les médailles et qui fut marié à Maylin Monroe en 1954 est longtemps resté le héros de son enfance. C’est ainsi que le jeune Clinton Elias Eastwood, Jr voulait devenir joueur de baseball. Suite à une blessure au genou, il doit changer ses priorités et se tourne dès lors vers le théâtre et la musique. Il rejoint alors un groupe de jazz local.

Contrairement à de nombreux acteurs, il n’a pas commencé par vouloir être acteur. Après sa blessure qui l’empêche de se lancer dans une carrière sportive, il s’intéresse au jazz et fait une brève carrière de musicien. Clint Eastwood restera attaché durant toute sa carrière, il se définit comme  pianiste et voue un réel culte à des figures emblématiques telles que Ray Charles. Il n’abandonnera jamais la musique, et continuera de jouer, et même composera pour certains de ses réalisations.

Originaire d’Oakland, il habite en périphérie à Piedmont, bourgade chic, davantage épargnée par la grande dépression.

Toutefois, la grande dépression entraine le licenciement de son père Clinton Sr de son poste de commercial chez East Bay Refrigeration Products et la famille doit quitter la règion. Sans diplôme, Clinton Sr. passe de petit boulots à un autre sans jamais baisser les bras. En 1934, Clinton Sr est pompiste sur Sunset Boulevard et la famille s’installe en bordure de Los Angeles à Pacific Palisades. La même année, le jeune Clinton Jr alors âgé de 4 ans manque de se noyer, et la famille accueille un nouveau membre, Jeanne la petite soeur de Clint. Sa mère rachète quelques années plus tard la maison de sa tante à Piedmont. Lorsque Clint Eastwood évoque ses années d’errance à voyager au gré des petits boulots de son père, il en retient principalement le gout du voyage mais se souvient de la précarité de leur situation, bien que jamais il ne s’est senti délaissé ou abandonné. Les Eastwood n’ont jamais désespéré et ont toujours continué d’y croire et d’avancer.

Plus tard, il fréquente la Piedmont High School où il joue au football et remporte également le concours scolaire du meilleur orateur masculin.

En 1949, il étudie au lycée technique d’Oakland en se spécialisant dans le dessin mécanique.

La même année, il s’engage dans l’armée américaine et sert pendant près de deux ans en tant que spécialiste des documents avant d’être libéré en tant que soldat de première classe en 1951. Après avoir été démobilisé, Eastwood a essayé divers emplois, dont celui de bûcheron et de matelot de chalutier en Alaska où une partie de sa famille habite. Il finit par retourner en Californie et entre dans l’industrie cinématographique en tant qu’acteur de second rôle dans des séries B. Ce n’est que des années plus tard qu’il se verra confier progressivement des rôles principaux.

À l’école, il joue également dans des pièces de théâtre amateur et, en 1951, il s’inscrit à l’université de Californie à Berkeley pour étudier le théâtre.

Rawhide - 1955

En 1952, il voit une publicité pour une nouvelle série télévisée intitulée « Rawhide ». C’est le début de ce qui deviendra l’un des westerns les plus longs de l’histoire. « Rawhide » a été diffusé de 1959 à 1966. Les versions concernant son arrivée à Universale et la façon dont il a reçu son rôle dans Rawhide restent floues, et l’acteur n’a jamais voulu donner sa version, mais son rôle a permis au jeune acteur d’entrer dans tous les foyers américains et d’être reconnu en tant qu’acteur. Sa belle gueule et son physique longiligne de 1.95 m étaient uniques et le mythe a commencé à germer. Il rentrera dans la série Rawhide en 1960 pour interpréter le rôle de Rowdy Yates et figurera au casting jusqu’en 1965.

Rawhide - 1959

Il a également eu un certain nombre d’autres rôles à la télévision, notamment dans quelques épisodes de « Gunsmoke » au début des années 1960. Le plus intéressant de ces rôles est celui d’un tueur à gages, un rôle qu’il reprendra bien des années plus tard dans « Unforgiven » (connu en France sous le nom ‘Impitoyable’ et sorti en salles en 1992).

Clint Eastwood est l’un des acteurs et réalisateurs les plus célèbres et les plus influents d’Hollywood. Mais vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’il a failli arrêter de jouer après un seul rôle. Heureusement, il ne l’a pas fait, car nous n’aurions pas la chance d’apprécier ses films aujourd’hui.

Gunsmoke

Clint Eastwood un physique reconnaissable dès les années 1960

Entre ses rôles au cinéma, Clint Eastwood a toujours réussi à apparaître en tant que guest star dans de nombreuses émissions de télévision et dans plusieurs téléfilms. À la fin des années 1960 et au début des années 1970, Clint Eastwood a également fait de nombreuses apparitions dans des émissions comiques populaires comme « The Richard Pryor Show » (1969-70), « The Flip Wilson Show » (1969-70), « Rowan & Martin’s Laugh-In » (1970-71), « The Smothers Brothers Show » (1972-73), « The Bob Newhart Show » (1973-74), « The Odd Couple » (1971-73), ou encore the Tonight show présenté à l’époque par Johnny Carson.

Tonight show - 1973

L’ascension d’une icône américaine

En 1962, Clint Eastwood apparaît dans le film « The Longest Day », puis devient un habitué de la série télévisée populaire « Rawhide » dès 1960. La série suit une famille dans un ranch de l’Est. Le rôle l’oblige à monter à cheval et à s’entraîner avec un expert dans des scènes qui se retrouvent sur le plateau de « Wild, Wild West » (1965), dans lequel il joue le rôle d’un pistolero. Au cours des années 1960, il a joué dans de nombreux autres films à succès comme « Every Which Way But Loose » (1978), « High Plains Drifter » (1973), « The Gauntlet » (1976),. Il a également travaillé sur un certain nombre de films acclamés par la critique et qui ont connu un succès commercial, comme « A Fistful of Dollars » (1964),  » Pale Rider  » (1985),  » Bronco Billy  » (1990) et beaucoup d’autres.

 

Clint Eastwood acteur

La carrière d’acteur de Clint Eastwood s’étend sur plus de 65 ans, avec de nombreuses performances primées qui lui ont valu le titre d’icône du cinéma américain. Il est connu pour son interprétation de personnages ordinaires et a livré des performances puissantes dans un large éventail de films, notamment des westerns, des drames, des films d’action et des thrillers. Clint Eastwood s’est intéressé très tôt à la comédie. Son amour pour la scène et le jeu d’acteur l’ont poussé à jouer tout au long de sa scolarité, participant à des pièces de théâtre scolaires ainsi qu’à diverses productions théâtrales communautaires. Il est accepté à l’université de l’Arizona mais abandonne pour se consacrer à plein temps à sa passion pour le théâtre.

La carrière d’acteur de Clint Eastwood a commencé en 1953 et il a depuis joué dans plus de 50 films. Son premier grand rôle a été dans le film Rawhide. En 1967 il joue dans ‘les douze salopards (‘the dirty dozen’) de Robert Aldrich où il partage l’affiche avec Donald Sutherland, Lee Marvin, Telly Savalas, ou encore Don Rickles. Il est également connu pour avoir travaillé avec de nombreux réalisateurs au cours de sa carrière d’acteur, ce qui lui a permis d’obtenir un plus large éventail de rôles. Ses collaborations les plus notables incluent Sergio Leone (avec qui il a travaillé dans plus de 15 films), Robert Altman , Don Siegel , et Robert Towne.

 

Clint Eastwood réalisateur

En plus de ses casquettes d’acteur et de producteur, Clint Eastwood a également un impact important sur l’industrie cinématographique en tant que réalisateur. Il a réalisé plus de 20 films

La carrière de réalisateur de Clint Eastwood a progressé, tout comme sa réputation de cinéaste. Il fait ses débuts de réalisateur en 1999 avec « The Rookie » et enchaîne avec « Gran Torino » en 2008. Les deux films ont été acclamés par la critique et ont connu un succès commercial, ce qui a contribué à accroître sa réputation et à l’établir comme un réalisateur de premier plan dans l’industrie cinématographique. Ses films sont connus pour les fortes performances de leurs acteurs, ainsi que pour leur description réaliste de la vie au cœur de l’Amérique. Dans les années qui ont suivi ses débuts en tant que réalisateur, il a continué à réaliser des films, notamment « Invictus » (2009), « Hereafter » (2010), « Trouble with the Curve » (2012) et « American Sniper » (2014). Il a également continué à jouer la comédie, apparaissant dans des films tels que « Gran Torino », « Hereafter », « Trouble with the Curve », et « American Sniper ». A noter tout de même dans le film ‘hereafter’ (‘au-delà’ en français) et sorti sur les écrans en janvier 2011 met en scène Matt Damon et Cécile de France.

play misty for me - 1971

Il a notamment réalisé Play Misty for Me, The Bridges of Madison County, Thunderbolt and Lightfoot, Gran Torino et Invictus. Son premier film en tant que réalisateur a été Play Misty for Me, qui a été un échec au box-office. Ses œuvres ultérieures ont été appréciées par la critique, Invictus et The Bridges of Madison County étant parmi les plus appréciées et appréciables.

Gran Torino - 2008

Il s’est fait connaître en jouant des hommes durs et taciturnes qui cachent une vulnérabilité. Des films tels que « Unforgiven », « Bloody Sunday » et « Flags of Our Fathers » ont montré qu’il s’agit d’un acteur dont la palette va bien au-delà des rôles de héros d’action pour lesquels il est le plus connu. Eastwood a réalisé presque autant de films qu’il en a joué. La production a été sporadique, mais il est clair qu’Eastwood aime travailler derrière la caméra au moins autant que devant.

 

Clint Eastwood producteur et scénariste

Clint Eastwood est également un producteur à succès, ayant participé à un certain nombre de films en tant que producteur. Il a obtenu son premier crédit de production avec « Every Which Way But Loose » en 1978 et a produit de nombreux autres films depuis, notamment « Heartbreak Ridge », « Invincible », « Hereafter », « Trouble with the Curve », « American Sniper ». Parmi ses productions les plus réussies, citons « Invictus », « Hereafter », « Trouble with the Curve », et « American Sniper ».

Invictus - 2010

Ses crédits de production les plus remarquables dans l’industrie cinématographique sont Gran Torino, Letters from Iwo Jima, et Million Dollar Baby. Parmi les autres scénarios qu’il a écrits, citons S.W.A.T., Any Other Name, et The Rookie.

Ses scénarios sont généralement basés sur des thèmes américains, comme dans « Every Which Way But Loose » (1978), « Any Which Way You Can » (1980), « Anywhere but Here » (1983), « Gran Torino » (2008), « Trouble with the Curve » (2013), « American Sniper » (2015) et « The 16th Annual Critics’ Choice Awards » (2017).

Letters from Iwo Jima - 2006

Il a également travaillé comme directeur des dialogues, ainsi qu’en tant que monteur d’histoire, avec les films Every Which Way but Loose, The Gauntlet, Any Which Way You Can, S.W.A.T., The Rookie, et Letters from Iwo Jima. Durant sa longue carrière, Clint Eastwood s’est intéressé à tous les aspects de la création cinématographique.

American Sniper - 2014

En tant que producteur, Clint Eastwood a été impliqué dans de nombreuses sociétés de production cinématographique, notamment Malpaso Productions et Troublemaker Studios. Il a également participé au programme Film Independent, et a travaillé avec tous les principaux fabricants d’équipement cinématographique, notamment Panavision, Warner Bros. et Steadicam. Sa carrière d’acteur s’étendant sur plusieurs décennies, il a également joué dans plusieurs langues. Cela lui a permis de développer sa carrière d’acteur et de perfectionner ses compétences.

 

Clint Eastwood : Ses grands succès

Il est difficile de préparer un synopsis et de vous parler de chacun des plus de 50 films dans lesquels Clint Eastwood a joué ou à participé en tant que réalisateur ou producteur. Toutefois, nous avons tenu à vous parler de ceux que nous avons adoré et qui représentent des chefs d’œuvres du 7ème art.

Le bon, la brute et le truand

Le bon, la brute et le truand - 1966

Le Bon, la Brute et le Truand (1966) est un western spaghetti et l’un des films les plus célèbres du genre. Eastwood y incarne le mystérieux et laconique « Homme sans nom », un chasseur de primes qui poursuit un hors-la-loi (Eli Wallach) et un bandit mexicain (Alberto Grimaldi) dans des histoires parallèles qui se chevauchent et se terminent violemment. En 1968, Eastwood réalise son premier film, « Where Eagles Dare ». Il s’agit d’une aventure de la Seconde Guerre mondiale qui remporte un énorme succès commercial, même si la mise en scène d’Eastwood est considérée comme plutôt banale. L’année suivante, il joue dans « nb ». Il incarne à nouveau le mystérieux « Homme sans nom » dans une suite de « Le bon, la brute et le truand ». Dans les années 70, Eastwood est devenu l’une des plus grandes stars d’Hollywood. Il jouait des hommes durs et violents qui ne semblaient jamais transpirer. Ils étaient cool, laconiques et énigmatiques, et le public les adorait. Deux des exemples les plus connus sont « Dirty Harry » (1971) et « The Enforcer » (1976), tous deux réalisés par Eastwood lui-même.

Le rôle de l’homme sans nom dans le film « Le bon, la brute et le truand » de Sergio Leone (1966) a permis à Eastwood de percer. Le film est un succès au box-office international. Eastwood est devenu une grande star. Son personnage insaisissable, avec son caractère solitaire et macho, a influencé de nombreux aspects de la culture populaire. Les deux premiers films de la trilogie de Leone ont été tournés au début des années 1960, alors que l’ambiance aux États-Unis était très différente de celle du reste de la décennie, et même du reste du siècle. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la société américaine était encore très conformiste. En réponse à la menace perçue du communisme, le pays avait tendance à identifier les qualités qu’il valorisait le plus à la bienséance de la classe moyenne. L’époque la plus répressive de l’histoire culturelle américaine est celle des années 50. La figure du solitaire rebelle était une icône de cette décennie. Le cow-boy solitaire dans l’Ouest sauvage est une image qui fait partie de la culture américaine depuis la fin du XIXe siècle.

« Le bon, la brute et le truand » a donné à Eastwood sa première occasion de jouer le solitaire iconoclaste qui allait devenir sa marque de fabrique. Le film est devenu un succès international, remportant les faveurs de la critique et des millions de dollars au box-office. Eastwood et Leone ont développé une étroite amitié, qui s’est poursuivie jusqu’à la mort du réalisateur italien en 1989. Les deux hommes ont travaillé ensemble dans un certain nombre de films, notamment « Pour quelques dollars de plus » (1965), « Le hors-la-loi Josey Wales » (1976) et « Louez le Seigneur et passez les munitions » (1956). Dans ces films, Eastwood incarne l’archétype du héros fort et silencieux pour qui la loi n’est qu’une ligne de conduite.

Dans le film, Clint Eastwood joue le le rôle du « bon » (un chasseur de primes) et est opposé à deux « méchants » (un bandit et un officier impitoyable). Ce rôle l’a propulsé au rang de star internationale et il est probablement le plus connu de tous les films dans lesquels il a joué.

Le film se déroule dans une période d’anarchie après la guerre civile américaine. Trois hommes, chacun étant un opportuniste impitoyable, recherchent une prime de 200.000 dollars sur la tête d’un bandit mexicain. Deux des hommes sont des chasseurs de fortune, mais le « bon » homme, qui est un chasseur de primes, veut simplement toucher la récompense. Une carte localisant le lieu où se trouve le bandit est tatouée sur la tête d’un cadavre, et les trois hommes se font la course pour la récupérer.

Le Bon, la Brute et le Truand est un western à grande échelle, au concept ambitieux, qu’Eastwood a réalisé, dans lequel il a joué et qu’il a aidé à écrire. Il s’agit probablement du film le plus célèbre de sa carrière. L’histoire de base du film Le bon, la brute et le truand est assez simple. Trois hommes s’associent pour trouver une fortune en or volé enterrée dans un cimetière isolé. Le Bon est un stupide ouvrier agricole qui souhaite ardemment être appelé Bill. Le Mauvais est un bandit et un tueur mexicain. L’Affreux est un tueur à gages psychopathe. Les trois hommes font une série de rencontres, une série de malentendus, et même un changement d’allégeance. La dernière scène est un réel ballet qui se déroule dans une arène au milieu d’un cimetière. Sergio Leone a expliqué qu’il souhaitait que les spectateurs assistent à un ballet. Les acteurs sont le bon (Clint Eastwood), la brute (Lee Van Cleef) et le truand (Ely Wallace). À la fin, seul ‘la Brute’ meurt, et le Bon et le Truand repartent avec l’or.

En 1972, Clint Eastwood a joué dans le film western spaghetti à succès « Pour quelques dollars de plus », réalisé par Sergio Leone et basé sur une histoire de Robert Rodriguez. Le film a été appelé « la trilogie des Dollars » car il a été suivi par « Le retour des Dollars » et « Le bon, la brute et le truand ». Le premier film a été nommé pour cinq Oscars, dont celui du meilleur acteur pour Clint Eastwood. Dans ce film, Clint Eastwood joue le rôle d’un homme qui fuit la loi, mais qui est aussi un mystérieux étranger avec une étrange histoire à raconter. Ce film a été un succès au box-office, rapportant 19,5 millions de dollars rien qu’aux États-Unis.

Million Dollar Baby

Million dollar baby - 2004

Dans « Million Dollar Baby » (2004), Eastwood joue le rôle d’un entraîneur de boxe grisonnant face à Hilary Swank et Morgan Freeman. Il a remporté l’Oscar du meilleur réalisateur, une reconnaissance amplement méritée pour un réalisateur dont la carrière a englobé un large éventail de genres cinématographiques : des comédies « Bronco Billy » (1980) et « Pink Cadillac » (1989) aux drames « Unforgiven », « Mystic River » (2003) et « Letters from Iwo Jima » (2006), en passant par la comédie musicale « Paint Your Wagon » (1969). Eastwood a été nommé pour la première fois aux Oscars pour « Unforgiven » (1992), un sombre western situé dans les années 1880. Il s’agit de son film le plus ambitieux à ce jour, et il est souvent considéré comme son chef-d’œuvre. Il a de nouveau remporté l’Oscar du meilleur réalisateur en 2004 pour « Million Dollar Baby ».

« Million Dollar Baby » est sorti en 2004. C’était le premier film d’Eastwood en tant que réalisateur depuis « The Rookie » en 1990. Après une longue période de déception critique et commerciale, le film a permis à Eastwood de remporter son premier et unique Oscar pour sa carrière d’acteur. Le film lui-même aborde les thèmes du processus de vieillissement, de la mortalité et des défis que représente la poursuite d’un rêve à un âge avancé. Le film a été largement salué par la critique. Le New York Times l’a qualifié de « film sinistre, beau et obsédant sur les choses qui peuvent déchirer même la relation la plus solide ». Le film a fait l’objet d’une controverse au Royaume-Uni lorsque le BBFC a insisté pour qu’il soit édité avant d’être diffusé dans les cinémas. La scène la plus controversée était celle dans laquelle le personnage d’Eastwood, un entraîneur de boxe, tuait accidentellement un combattant amateur sur le ring. Le British Board of Film Classification a déclaré que la scène était « suffisamment réaliste pour inciter à des blessures par imitation ».

La première incursion d’Eastwood dans la réalisation a eu lieu en 1978 avec « The Gauntlet », dans lequel il jouait également. Au cours des dix années suivantes, il réalise trois autres films, « Sudden Impact », « The Outlaw Josey Wales » et « Pale Rider ». Dans ces films, Eastwood joue le même type de personnage que dans les films de Leone : un solitaire qui lutte pour surmonter sa propre conscience afin d’atteindre ses objectifs. Ces films sont violents, mais la violence n’est pas gratuite. Elle sert à montrer le caractère profond des protagonistes, qui sont plus héroïques parce qu’ils ont appris à contrôler leurs instincts. Le plus réussi de ces films est « Pale Rider » (1985). Il se déroule dans l’Ouest américain et est similaire aux films de Leone, mais à une autre époque, avec un autre type de héros. Il a un thème religieux, ce qui est inhabituel pour Eastwood. Il comporte également une scène dans laquelle Eastwood chante dans une chorale d’église.

Dans ‘Million Dollar Baby’ que Clint Eastwood a réalisé, il joue le rôle d’un vieil entraîneur de boxe où il dirige une petite salle d’entrainement de boxe avec son meilleur ami Scrap (Morgan Freeman) lui-même ancien boxeur. Leur routine quotidienne et leur équilibre s’effronde à l’arrivée d’une jeune femme ambitieuse (Hilary Swank) qui aspire à devenir une combattante professionnelle. Ce fut le premier film de boxe à être nommé pour l’Oscar du meilleur film. Dans les mains de Swank, le personnage de la future boxeuse était un modèle féministe. Cela peut s’expliquer par le fait qu’Eastwood lui avait demandé de créer un « Rocky féminin » ; Swank s’est entraînée pendant sept mois pour obtenir le physique nécessaire pour jouer le rôle.

Le film est inhabituel en ce sens que les dialogues sont rares et que l’accent est mis sur la vie intérieure des personnages. Comme l’a dit le critique de cinéma Richard Schickel : « Les meilleurs films d’Eastwood ont toujours été ceux dans lesquels il nous laisse simplement nous asseoir avec lui pendant qu’il contemple sa propre mortalité. »

Million Dollar Baby est un film de boxe qui traite du vieillissement et du regret, et est plus qu’un film de boxe. Au centre de l’histoire se trouve un petit manager de boxe nommé Eddie. Il n’est plus dans la force de l’âge et semble toujours avoir de la malchance. Eddie est un lourdaud qui aime la boxe et qui veut devenir entraîneur. Il n’a qu’une chose en tête : sa passion pour les combats de boxe. Eddie rencontre une jeune femme, Maggie, qui cherche un manager pour guider sa carrière de boxeuse. Eddie la prend en charge, et ensemble ils parcourent le circuit de la boxe. Maggie est une étoile montante, et lorsqu’elle remporte un tournoi et le prix de 100 000 dollars, Eddie et Maggie se disputent sur ce qu’ils doivent faire avec l’argent. La suite est une histoire tragique et la fin de la relation entre ces deux personnes qui ont appris à s’aimer.

 

Clint Eastwood : L’homme sans nom

Pour une poignée de dollars - 1964

Le personnage emblématique d’Eastwood est le laconique « Homme sans nom ». Les noms qu’on lui donne habituellement dans les différents films sont : Joe dans « Joe Kidd », Harry dans « Dirty Harry », ou « Blondie » dans « Le bon, la brute et le truand », et sans nom dans « Escape from Alcatraz », « Hang ‘Em High » et « In the Line of Fire ». Le personnage a de nombreux fans et est utilisé pour fabriquer de nombreux produits dérivés, notamment des t-shirts, des tasses à café et même une bière. Le personnage est devenu une sorte d’icône, bien qu’Eastwood ait nié être un héros. « Il n’y a rien d’héroïque dans ce que je fais », dit-il. « C’est seulement un travail. »

L’interprétation de l’Homme sans nom par Eastwood lui a non seulement apporté une reconnaissance mondiale, mais l’a également consacré comme l’un des meilleurs acteurs de sa génération. Cependant, le personnage d’Eastwood dans la trilogie de Leone n’était qu’une partie de la raison de l’attrait de ces films. L’autre raison était la réalisation de Leone. Il convient de rappeler qu’avant le succès de la trilogie, le réalisateur italien n’avait réalisé que trois films. Le premier, « La saga de l’homme sans nom », était une comédie. Son deuxième, « Une poignée de dollars », était un western. « Le bon, la brute et le truand » était un hybride de ces deux genres. Si la trilogie a été un grand succès, elle a également été très critiquée. La critique selon laquelle les films étaient excessivement violents et donnaient une impression irréaliste de l’Ouest américain n’était pas nouvelle. Ce qui était nouveau, c’était la critique selon laquelle les films présentaient des défauts stylistiques. La critique se concentre en particulier sur le gros plan. Le gros plan de Leone est presque devenu un cliché. La plupart des exemples présentent un gros plan de l’acteur principal, suivi d’une coupe sur une arme ou un poing pour illustrer les sentiments du personnage.

Eastwood a été à son meilleur lorsqu’il jouait un personnage sans nom. Il est particulièrement associé au rôle du pistolero sans nom, et les films qui ont mis en scène un tel personnage comptent parmi ses plus grands succès. Le plus célèbre de ces films est « The Man with no name » (L’homme sans nom – 1964). Il a été réalisé pour une société japonaise et Eastwood y a tenu le rôle principal. Les films ont les intrigues traditionnelles du western, avec quelques touches d’orientalisme pour les distinguer. Ils se caractérisent par des intrigues simples et beaucoup d’action. Les films montrent un lien entre Eastwood et les westerns de John Wayne. En effet, Wayne et Eastwood sont apparus ensemble dans « L’homme qui a tiré sur Liberty Valance » (1962).

Eastwood joue le rôle de l’étranger solitaire dans « Pour quelques dollars de plus » (1965), la suite de « Une poignée de dollars » (1964). C’est dans ce film que sa réputation de « solitaire laconique » s’est établie. Il apparaît dans six westerns italiens avant que la série ne s’achève avec « Il était une fois dans l’Ouest » de Leone (1968).

L' »étranger solitaire » était un personnage mystérieux, un tireur apparemment surhumain qui surgissait de nulle part, tuait quelques personnes, touchait son dû et disparaissait aussi mystérieusement qu’il était venu. Personne ne savait d’où il venait, ni où il allait, et personne ne l’a jamais vu sourire. Son nom n’a jamais été révélé. C’était un homme sans passé et sans avenir.

L’homme sans nom est le nom donné au héros de la « trilogie du dollar » d’Eastwood. Ces films sont connus pour leur style dépouillé et minimaliste. L’homme sans nom est un mystérieux chercheur de fortune. Il voyage de ville en ville et aide les gens à régler leurs différends, généralement contre de l’argent. Il n’a pas de nom, pas de maison et pas d’attaches. Les gens qui le rencontrent ne connaissent même pas son vrai nom. À la fin du premier film, on lui tire dessus, mais il survit. A la fin du second film, il meurt.

 

L’inspecteur Harry

L'inspecteur Harry

En 1973, Clint Eastwood se voit offrir le rôle principal du film emblématique « Dirty Harry », qui fera de lui une superstar internationale. Le film sera un succès critique et commercial, lui valant de nombreuses récompenses dont l’Oscar et le Golden Globe du meilleur acteur. « Dirty Harry » raconte l’histoire d’un policier corrompu de San Francisco qui utilise son sang-froid et son ingéniosité pour vaincre une bande de criminels meurtriers. Le film est sorti à une époque où l’on pensait que la police était trop souvent brutale et abusive. Dans le film, Harry Callahan affronte un groupe de criminels dans un immeuble désaffecté qui vient de dévaliser un camion de paie. Il s’attaque ensuite à un tueur en série qui terrorise la ville. Harry est montré comme un homme qui n’utilise pas d’armes, mais qui est prêt à faire des efforts extraordinaires pour attraper les criminels.

Eastwood est associé au film de justicier avec la série « Dirty Harry ». Le premier film, « Dirty Harry » (1971), a été un énorme succès, mais la suite, « Magnum Force » (1973), a eu moins de succès, et le dernier film, « The Enforcer » (1976), a été un flop. Dans « Dirty Harry », Eastwood incarne un policier prêt à contourner les règles pour traduire un meurtrier en justice. Il tue des personnes qui ne sont pas réellement coupables de quoi que ce soit, en utilisant sa propre marque de justice. Il s’agit d’un thème controversé dans les années 1970, lorsque le taux de criminalité croissant et les activités de la police ont fait l’objet d’une grande publicité.

En 1971, Eastwood joue le rôle d’un inspecteur de police obsessionnel et dur à cuire dans « Dirty Harry », un film à la fois controversé et très populaire. Bien que le film soit souvent décrit comme un film « anti-police », le personnage d’Eastwood n’était pas plus anti-police qu’il n’était anti-loi. Il était simplement un représentant de la loi très dur et intransigeant.

La notoriété du film réside dans son interrogation grossièrement provocatrice sur la question de la loi et de l’ordre. Est-il jamais moralement justifié pour un policier d’enfreindre la loi afin de la faire respecter ? Le film a même provoqué la condamnation du New York Times, qui l’a qualifié de « film malsain ».

Tout au long de sa carrière, Clint Eastwood a été associé au rôle du dur à cuire, du justicier impitoyable qui rend la justice dans les rues malfamées. Il est clair que cette image, Eastwood la doit à son rôle de Harry Callahan. C’est l’histoire d’un policier qui travaille à San Francisco. Harry est un policier honnête, mais il a une façon brutale de traiter les criminels. C’est une époque où la criminalité est en hausse, et Harry est déterminé à la combattre. En cours de route, il abat des criminels, insulte ses supérieurs et bafoue les règles. Cela fait de Harry un homme impopulaire, mais aussi une légende. Le film explore l’idée que la société a besoin d’hommes comme Harry, malgré les maux qu’ils apportent. Il a été reproché au film d’avoir inspiré des crimes similaires et d’avoir glorifié la justice d’autodéfense de Harry.

Dirty Harry a été le rôle le plus célèbre d’Eastwood, mais il a également fait de lui une cible pour les critiques. Harry était un flic dur à cuire qui ne se souciait pas de la loi, seulement de savoir si ses méthodes donnaient des résultats. C’était aussi un raciste, qui, à une occasion, a été poussé à tirer sur un homme noir qui s’était introduit chez lui et avait blessé son partenaire. Le personnage a été accusé d’être violemment de droite, notamment au Royaume-Uni où il était considéré comme un symbole de l’impérialisme américain. Eastwood, qui était à la fois producteur et réalisateur, tenait à éviter un message politique évident. Il aimait garder la politique implicite et disait que son seul but était « de divertir ».

La carrière d’Eastwood va de mieux en mieux. Son interprétation du flic Harry Callahan, au verbe dur et respectueux des règles, dans « Dirty Harry » (1971), a confirmé son statut de grande vedette de sa génération. Rares sont les acteurs dont la réputation a changé aussi radicalement que celle d’Eastwood entre les années 1971 et 1995. Le jeune rebelle iconoclaste du début des années 1970 s’est transformé en une figure de l’establishment, louée pour ses valeurs conservatrices. En 1971, un sondage Gallup a révélé qu’Eastwood était la troisième personne la plus admirée aux États-Unis, derrière John Lennon et Mark Twain. En 1995, il était tombé à la trente-septième place de ce sondage. Le changement de réputation d’Eastwood peut être le résultat d’une tentative délibérée de s’éloigner de son image d’origine. Cependant, il se peut également que son image ait changé en raison de sa retraite imminente de l’industrie cinématographique. Au début des années 1990, Eastwood avait la soixantaine passée et nombre de ses contemporains, tels que Steve McQueen, Paul Newman et James Coburn, avaient pris leur retraite. Eastwood continue de tourner des films, et il est âgé de plus de 92 ans…

Unforgiven

Unforgiven - 1992

Dans « Unforgiven » (1992), Eastwood joue le rôle d’un hors-la-loi à la retraite qui est rappelé à l’action lorsqu’une jeune prostituée est assassinée par l’un de ses anciens associés. Le film traite de la violence dans la société et a une vision très pessimiste de la nature humaine. On peut penser que la carrière d’Eastwood a atteint son apogée avec « Unforgiven », mais sa réputation en tant que réalisateur en a été définitivement changée. En effet, ce film est souvent cité comme l’un des meilleurs westerns jamais réalisés.

Le film se déroule au XIXe siècle et suit un groupe de hors-la-loi vieillissants alors qu’ils préparent un dernier grand braquage. Avec ce film, Eastwood a poursuivi la tendance des westerns acclamés par la critique qui s’était manifestée depuis « Dirty Harry ». Le film a remporté quatre Oscars, dont celui du meilleur film, et a fait d’Eastwood un réalisateur de haut niveau. Tout comme les hors-la-loi vieillissants, le protagoniste d’Eastwood, l’impitoyable homme de loi, a également vieilli. Le personnage d’Eastwood, qui était devenu presque surhumain dans « Dirty Harry », est maintenant un vieil homme. Alors que l’apparence d’Eastwood avait très peu changé au cours de sa longue carrière, le changement d’apparence de son personnage était significatif. Dans « Dirty Harry », le flic était dépeint comme un homme capable de contourner les règles et d’enfreindre occasionnellement la loi sans aucun scrupule moral. Dans « Unforgiven », le personnage d’Eastwood est conscient qu’il y a certaines limites qu’il ne peut éthiquement pas être autorisé à franchir.

Eastwood se réalise lui-même dans « Unforgiven, dans lequel il joue le rôle d’un gunfighter vieillissant persuadé de reprendre la vie de saloon qu’il pensait avoir laissée derrière lui. Le film a été un succès critique et commercial. Il a été élu meilleur film par le New York Film Critics’ Circle et la Los Angeles Film Critics’ Association.

Le film a donné une nouvelle tournure à l’image d’Eastwood en tant qu’homme d’action dur. Son personnage, un solitaire sombre et effacé, était bien loin du héros de « Dirty Harry ».

La scène la plus mémorable du film est le duel à distance entre deux tireurs vieillissants. Le personnage d’Eastwood est le survivant. Sa vision négative de la nature humaine est confirmée par le fait qu’il est le survivant. Son point de vue critique sur la nature humaine est confirmé par le fait que son adversaire vaincu est un jeune homme bien intentionné, mais crédule.

 

Clint Eastwood, sa vision de la société américaine et son rapport aux soldats US

Depuis de nombreuses années, Eastwood s’intéresse aux histoires et à la vie des militaires américains. Il a participé à un certain nombre de films et de documentaires qui explorent l’expérience de la guerre. Avec American Sniper, il signe un nouveau chef-d’œuvre qu’il réalise et co-produit. Il s’agit d’un film de guerre américain qui retrace la vie de sniper de Chris Kyle une légende aux Etats-Unis dont l’adresse de sniper aurait sauvé de nombreux soldats américains sur le terrain. Chris Kyle est le héros anti-héros par excellence, à l’image de Clint Eastwood, qui ne fait que son travail, du mieux qu’il peut. Là encore le film a eu de vives critiques et de fervents défenseurs.

 

Clint Eastwood compositeur

Le grand public ne le sait pas, mais Clint Eastwood est un musicien accompli. Il a suivi depuis son plus âge des cours de clarinette et de piano et durant son cursus universitaire il décide de s’inscrire pour suivre des études supérieures de musique à l’université de Seattle. Depuis le film Pale Rider, en 1985, il fait la rencontre du compositeur Lennie Niehaus qu’il ne lâchera plus durant toute sa très moingue carrière. Le fait d’avoir un compositeur attitré, ne l’empêche pas de comoser lui-même. Il signe ainsi le thème au piano du succès  mondial ‘Impitoyable’, il compose entièrement la bande son du film ‘Mystic river’ ainsi que celle de ‘Million dollar baby’, mais il ne s’arrête pas là, ainsi la partition de Gran Torino ou plus récemment de Cry Macho lui sont entièrement crédités.

 

Clint Eastwood – Ses enfants, sa tribu

Clint Eastwood est l’heureux papa de 7 enfants à qui l’acteur, réalisateur, producteur et compositeur amoureux de jazz a légué plusieurs de ses talents.

Ses deux ainés Kyme Eastwwod est un joueur de jazz, guitariste de talent, il vient de fêter son 48ème anniversaire et est le premier né de Maggie Johnson la première femme de Clint Eastwood (mariés en 1953). Tout juste âgée de 44 ans, sa cadette Alison est le second enfant de Clint. Les 2 ont vécu sous le même toit jusqu’à leur adolescence lorsque Maggie et Clint ont divorcé (en 1978). Alison a été mannequin et actrice, on la retrouve notemment dans le film ‘Minuit dans le jardin du bien et du mal réalisé par son papa Clint.

La magnifique hotesse de l’air Jacelyn Reeves avec qui il entrediendra une relation durant des années. Jacelyne Reeves lui donnera deux enfants, Scott (né en 1986) et sa soeur cadette Kathryn (officiellement Kathryn Ann Reeves), actrice et scénariste américaine née le 2 février 1988). Scott est comédien et nul doute qu’il a hérité de la plastique athlétique et très photogénique de son Papa Clint.

De sa relation avec Frances Fisher (elle même actrice), naitra la jolie Francesca (née en 1993). Francesca est actrice mais ses rôles sont principalement sur le petit écran, en particulier en 2015 pour la série Reborn la suite de Heroes.

En 1996, l’acteur épouse Diana Ruiz de 35 ans sa cadette (il a 66 ans et elle en a tout juste 31), ils donnent naissance à Morgan Colette Eastwood née en décembre de la même année, aprés quoi le couple divorce.

Mais le palmarès de Clint Eastwood ne s’arrête pas là. Il a en effet 7 enfants déclarés connus à ce jour. Ainsi Kimber Lynn Eastwood, dont le public n’apprendra l’existence qu’en 1989, est née en Juin 1964, elle serait donc l’ainée de l’acteur. Sa mère, la danseuse Roxanne Tunis a en effet eu une relation extra-conjugale avec l’acteur durant l’une de leurs séparations non officielle.

 

Les films réalisés par Clint Eastwood

Eastwood a commencé à réaliser des films dans les années 1970, et sa carrière de réalisateur a été intermittente, avec de longs intervalles entre les films. Il a réalisé de nombreux films.  Parmi eux, nous pouvons citer :

  • 1971 – Un frisson dans la nuit (Play Misty for me)
  • 1973 – L’homme des hautes plaines
  • 1975 – La sanction
  • 1980 – Bronco Billy
  • 1982 – Honkytonk man
  • 1983 – Le retour de l’inspecteur Harry
  • 1985 – Pale Rider – Le cavalier solitaire
  • 1986 – Le maitre de guerre
  • 1988 – Bird
  • 1992 – Impitoyable
  • 1993 – Un monde parfait
  • 1995 – Sur la route de Madison
  • 1997 – Les pleins pouvoirs
  • 1999 – Jugé coupable
  • 2003 – Mystic River
  • 2004 – Million dollar baby
  • 2006 – Mémoires de nos pères
  • 2006 – Lettres d’Iwo Jima
  • 2008 – L’échange
  • 2008 – Gran Torino
  • 2009 – Invictus
  • 2016 – Sully
  • 2021 – Cry macho

La liste est plus longue, mais ses autres réalisations ont eu des succès plus modérés.

Il est également actif en tant que producteur. Il a produit plus de 30 films, dont plusieurs réalisés par d’autres. Il a également réalisé divers documentaires explorant les thèmes et la vision du monde de ses films.

Eastwood a réalisé nombre de ses propres films, et a également réalisé des films pour d’autres stars, notamment « The Outlaw Josey Wales » (1976) pour James Garner, « Pale Rider » (1985) pour Michael Douglas, et « In the Line of Fire » (1993) pour John Malkovich. Eastwood, comme d’autres stars hollywoodiennes, a évolué aussi bien derrière que devant la caméra. Ses films les plus connus en tant que réalisateur sont « Mystic River » (2003), « Letters from Iwo Jima » (2006) et « Gran Torino » (2008).

Sur les dernières années, il s’est davantage intéressé à la réalisation qu’à l’interprétation, même si en 2021, alors âgé de 91 ans, il réalise, et joue le rôle de Mike Milo dans Cry Macho. Ses films récents se sont concentrés sur des questions sociales. « Mystic River » est un drame policier qui se déroule dans un quartier pauvre de Boston, dans le Massachusetts. « Million Dollar Baby » est l’histoire d’une femme qui veut devenir boxeuse professionnelle. Il a également produit « Flags of Our Fathers » (2006), qui relate l’histoire vraie derrière la célèbre photo d’Iwo Jima.

De nombreux critiques ont commenté les compétences d’Eastwood en tant que réalisateur. Il a été loué pour son habileté à révéler la vulnérabilité de ses personnages et pour sa capacité à créer un « sentiment de menace » dans ses films. Dans « Mystic River » (2003), qui raconte l’histoire d’un groupe de garçons grandissant dans une ville du Massachusetts infestée de pédophiles, Eastwood a créé une atmosphère de menace imminente rarement égalée.

La critique de cinéma Pauline Kael a dit un jour que les réalisateurs étaient les « auteurs » d’un film. On attribue à Eastwood le mérite d’avoir donné à ses films un « look » cohérent et distinctif, rarement présent dans l’œuvre d’autres réalisateurs. Il a également été un producteur actif et a participé au financement de nombre de ses films, souvent au prix de grands risques financiers.

 

Filmographie Clint Eastoowd

Tout au long de sa carrière, Clint Eastwood a joué une variété de rôles qui font de lui l’un des acteurs les plus reconnaissables de tous les temps. Sa longue liste de crédits cinématographiques comprend des personnages tels que a-man-with-name, a-dirty-Harry, a-screw-loose-in-his-head, et a-renegade-with-no-flag. La filmographie d’Eastwood peut être divisée en trois catégories : héros d’action, héros sombre et divers.

Eastwood est considéré comme l’un des acteurs les plus prolifiques et polyvalents d’Hollywood et du cinéma international. Au cours de sa carrière, il a joué dans plus de 50 films. Si l’on passe son début de carrière au cinéma où il a davantage joué dans des séries télévisées, même si certaines étaient prestigieuses telles que Rawhide (1959) ou encore Alfred Hitchock présente (1959), il a fait des apparitions dans des films comme le jour le plus long (1962), où il juoe le rôle d’un ranger. Nous pouvons toutefois citer bon nombre des succès qui ont fait de lui une star internationale parmi les plus ‘bankable’ du box office :

  • Pour une poignée de dollars – 1964
  • Pour quelques dollars de plus – 1965
  • Le bon, le brute et le truand – 1966
  • Pendez-lez haut et court – 1968
  • Dirty Harry (L’inspecteur Harry) – 1971
  • L’épreuve de force – 1977
  • Doux, dur et dingue – 1978
  • L’évadé d’Alcatraz – 1979
  • Bronco Billy – 1980
  • La corde raide – 1984
  • Le maitre de guerre – 1986 (Réalisateur et producteur)
  • La dernière cible – 1988
  • Pink Cadillac – 1989
  • La relève – 1990 (Réalisateur)
  • Impitoyable – 1992 (Réalisateur et producteur)
  • Sur la route de Madison – 1995 (Réalisateur et producteur)
  • Jugé coupable – 1999 (Réalisateur)
  • Million dollar baby – 2004 (Réalisateur, producteur et compositeur)
  • Lettres d’Iwo Jima – 2007 (Réalisateur, producteur et compositeur)
  • Gran Torino – 2009 (Réalisateur, producteur et compositeur)
  • La mule – 2018 (Réalisateur et producteur)
  • Cry macho – 2021 (Réalisateur et producteur)

La liste est beaucoup plus longue car il a joué dans plus de 50 films, et rôle que nous lui connaissons moins il a composé la bande son originale d’une douzaine de films (Mystic river, Million dollar baby, Lettres d’Iwo Jima, Gran Torino, Au-delà, J.Edgar, Sully, …)

Ses rôles ont couvert de nombreux genres, notamment les westerns, les drames, les thrillers et les mystères, entre autres. Parmi ses rôles les plus célèbres, citons l’homme sans nom dans « Une poignée de dollars » (1964), le personnage moralement ambigu de Harry Callahan dans « Dirty Harry » (1971), ainsi que le pilote et le capitaine dans « La grande évasion » (1963).

Une fois héros, une autre fois anti-héros, Eastwood a joué des Indiens, des cow-boys, des soldats, des flics, et des civils patriotes et souvent décalés.

 

En conclusion, nous pouvons affirmer que Clint Eastwood est l’un des acteurs les plus prolifiques et les plus célèbres de sa génération. Sa présence à l’écran est jusqu’à aujourd’hui très ‘bankable’, et très distinctive, il a une présence unique et une signature en tant que réalisateur où il a une place de choix parmi les plus grands réalisateurs de l’histoire du cinéma. Il est un acteur dont la palette s’étend bien au-delà des rôles de héros d’action pour lesquels il est le plus connu. Eastwood a réalisé presque autant de films qu’il a joué.

Clint Eastwood est l’un des rares acteurs dont le nom garantit qu’un film sera un succès critique et financier.

La vie et l’œuvre de Clint Eastwood sont l’histoire d’une célébrité en constante progression. Il est, comme l’a observé David Thomson, « le grand survivant du western ». Ses rôles d’acteur l’ont maintenu au sommet de sa profession pendant plus de 65 ans, et il a également été un producteur et un réalisateur prolifique.

Et c’est un homme dont la vie a été marquée par le changement, l’adaptation et la réinvention continus. Il a ainsi acquis la réputation d’être un homme qui atteint ses objectifs et tire le meilleur parti de la vie. Sa vie et son œuvre sont une source d’inspiration pour ceux qui pensent que la vie peut être vécue pleinement.

Eastwood a remporté de nombreux prix, dont l’Oscar du meilleur film en 2004 pour son travail de producteur sur le film « Million Dollar Baby ». Il a été nommé pour un total de quatre Oscars en tant qu’acteur et six en tant que réalisateur. Au cours d’une carrière qui s’est étendue sur près de 70 ans, il a maintenu un niveau de qualité remarquable dans ses films. Ses films explorent les valeurs américaines, et les thèmes de ses films (les armes, la mort, l’argent) touchent à presque tous les aspects de l’expérience américaine. Ses films ont exploré le côté sombre de la culture américaine, mais ils ont aussi célébré ses vertus. Et pendant presque toute sa carrière, Eastwood a été un symbole de la masculinité américaine. Il a incarné le dur à cuire, le solitaire, le héros asocial, l’homme qui se tient à l’écart de la société. Tout au long de sa carrière, Eastwood est l’homme sans nom mais aux mille visages et aux multiples talents et passions.

Clint Eastwood - After Hours

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